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天文学家在“海王星沙漠”中发现了一个奇异的赤裸行星

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如果我们都可以在2020年达成共识,那就是这样:如果只持续18小时,那就太完美了。在距地球约730光年的系外行星TOI-849b上,那个梦想“年”是一个现实。行星离恒星如此之近,以至于它只需要18个小时就可以完成一个完整的轨道。

但是正如您可能想象的那样,TOI-849b非常靠近太阳,非常热。像华氏2700度高温。

而且这太不可思议了:发现它的天文学家团队认为它是赤裸裸的。它的大小表明它应该是一个巨大的气体星球-木星-但事实并非如此。取而代之的是,绕恒星运行的是行星的岩石核心。

这项研究于周三发表在《自然》杂志上,详述了TOI-849b的发现,它围绕着太阳般的恒星TOI-849运转。它是由研究人员使用美国国家航空航天局(NASA)的TESS望远镜发现的,该望远镜是一个太空天文台,用于观察恒星的周期性变暗-这是一个伴随着行星的潜在信号。欧洲南方天文台的LaSilla天文台帮助描述了这个不寻常的世界。

TOI-849b的质量约为地球的40倍,宽度为3.5倍。它存在于恒星周围的“热海王星沙漠”区域,在这个地方,天文学家通常找不到这种类型的行星,因为它们被附近的大型熔炉粉碎了。

但是,在炎热的天气里,TOI-849b一直挂在外面。根据研究小组使用的模型,行星的密度表明它应该能够吸收大量的氢气和氦气,但似乎只收集了预期的一小部分。

伯尔尼大学的物理学家,该研究的合著者克里斯托夫·莫达西尼(ChristophMordasini)在新闻稿中说:“这么大的行星,如此之少的氢和氦确实令人惊讶。”“我们希望一颗如此重的行星在形成时会吸收大量的氢和氦。”

研究人员认为他们已经发现了“暴露的行星核”,如果他们的理论成立的话,这将是第一次发现。但是怎么发生的呢?

Mordasini指出,TOI-849b可能在其形成过程中失去了气体,附近的恒星由于其巨大的引力将其剥离至核心。与另一颗行星的碰撞也可能是其中原因。

它可能也忘记打扮自己。如果行星开始在没有灰尘,气体或碎屑吞噬的空间区域内形成,那么它可能永远无法积聚通常期望的这种大小行星的物质。

华威大学的天体物理学家戴维·阿姆斯特朗说:“我们的发现证明存在这样的行星,我们可以对其进行追踪。”“我们有机会以我们自己的太阳系无法做到的方式审视行星的核心。”

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