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孤独如何改变你的大脑和身体

浏览次数:105 分类:健康

 

在冠状病毒大流行之前,人们已经很孤单。在COVID-19将人们困在家里并让与他人接近的经历令人不安之前,研究人员意识到美国人比以往任何时候都孤独。

医疗保险公司信诺(Cigna)于2018年进行的一项研究发现,在接受调查的20,000名美国人中,有54%的人感到孤独。在一年多的时间里,这个数字上升到了61%。尽管比以往任何时候都更加紧密,但18至22岁的Z世代被认为是最孤独的一代,超过了Boomers,X世代和千禧一代。

信诺(Cigna)首席医学官道格·内梅切克(DougNemecek)说,孤独感已在流行病中蔓延。

更令人不安的是:越来越多的研究表明,长时间保持孤独对人们的身心健康有害。

信诺(Cigna)的同一项研究将相关的健康风险与吸烟和肥胖相提并论。

一个2018文章中的柳叶刀所描述的情况是这样的:“想象一下,让人烦躁,郁闷和以自我为中心,并与过早死亡的风险增加26%相关联的条件。”

但是,这是奇怪的时期。由于发生了COVID-19,因此与他人保持距离是保持健康的最安全方法,尽管事实可能会使人感到孤立。这是考虑寂寞如何影响从大脑,心脏到免疫系统的一切事物的新原因。

为什么我们变得孤独

孤独也许会让人联想到与朋友和家人分开的感觉,但这种感觉比星期五晚上没有计划或单身参加婚礼要深得多。从进化上讲,成为团队的一员意味着保护,分担工作量和增加生存几率。毕竟,人类需要很长时间才能成熟。我们需要我们的部落。

杨百翰大学心理学和神经科学教授朱利安·霍尔特·伦斯塔德(JulianneHolt-Lundstad)说:“当我们不属于一个小组时,这令人非常沮丧。”“我们必须在没有他人帮助的情况下完全依靠我们自己应对环境,这使我们的大脑处于戒备状态,但这也标志着我们身体的其余部分处于戒备状态。”

研究的基本挑战之一:孤独感是一种无法真正衡量的主观感觉。

保持警觉状态,即高压力状态,意味着身体磨损。根据梅奥诊所的说法,皮质醇和去甲肾上腺素等应激激素可在长时间暴露后导致失眠,体重增加和焦虑。

Holt-Lundstad指出,大流行可能是许多人一生中最紧张的经历。日常生活已经被颠覆,失业率急剧上升,全世界有超过600万人受到感染。通常,诸如此类的巨大挑战会让您寻求家人和朋友的放心和支持。但是由于病毒的天性,人们至少在身体上比以往任何时候都更加孤独,这使得应对它变得更加困难。

学习寂寞

孤独感几乎是每个人都可以涉及的,但是科学家们仍在努力了解孤独感如何以及为什么影响健康。研究的基本挑战之一:孤独感是一种无法真正衡量的主观感觉。甚至一个人的社交网络的规模都不能保证他们有多孤独。

Holt-Lundstad说,这是问人们在调查中感觉如何的问题,可以是直接(您多久会说自己很孤独?)还是间接地(您是否觉得缺乏陪伴?)。

美国国家航空航天局(NASA)多年来一直在研究隔离和封闭对宇航员的影响,得出的结论与众多其他研究相同:隔离条件可能导致认知和行为问题。不过,在其他地方,研究人员正在研究孤独的生物学方面,以及它在身体上如何影响身体。

那可能意味着看着大脑。

芝加哥拉什阿尔茨海默氏病中心的研究人员在四年期间研究了823名老年人。他们使用问卷调查来评估孤独感,痴呆症和阿尔茨海默氏病的分类,以及测试参与者的思维,学习和记忆力,并将孤独感评分定为1到5之间。他们发现一个人患阿尔茨海默氏症的危险因素增加了51%规模上的每个点。

对在研究期间死亡的人进行尸检。没有显示出孤独会引起“与阿尔茨海默氏病有关的明显的大脑变化,包括神经斑块和缠结,或因缺乏血液而受损的组织”。但是,参与这项研究的一位研究人员罗伯特·威尔逊(RobertS.Wilson)说,孤独会使人们更容易受到“与年龄有关的神经病理学的有害影响”的影响。

“寂寞可以很好地预测加速的认知能力下降,”石溪大学综合神经科学教授TurhanCanli说。

孤独与健康问题之间的关系到底有多精确,目前尚不完全清楚。Canli说,一个想法是,如果某人感到孤独并且对自己感到沮丧,那么他们可能不太会照顾自己。他们可能吃不好。他们可能饮酒过多,担心太多,睡眠不足。这样的习惯可能会产生长期影响。

Canli还谈到了他与RushAlzheimer疾病中心的另一位研究人员DavidBennett共同从事的工作,该研究探讨了孤独或不孤独的人如何表达不同的基因。

大约30年前,贝内特(Bennett)进行了一项纵向研究,参与者不仅同意进行年度身体和心理检查,而且同意在他们死后捐献大脑。研究人员研究了与认知和情感有关的两个大脑区域。他们发现与孤独症患者有关的与癌症,心血管疾病和炎性疾病有关的基因。

坎利说:“这些不同的基因之间实际上存在着一个相互联系的网络,它们可以相互影响。这可能是这些疾病可能表现为孤独感的潜在遗传原因。”

这并不是说孤独会导致心脏病。还有更多的研究要做,包括遗传力在基因表达中的作用。加州大学洛杉矶分校的一位研究人员史蒂夫·科尔(SteveCole)的早期工作提出了一种可能性-在持续的孤独压力下释放某些激素可能会激活某些与健康问题相关的基因。

Canli说:“主观体验必须以某种方式在大脑中转化为生物学,所以这就是我们现在要研究的内容。”

即使各州开始放宽封锁令以及对餐馆,酒吧和其他公共场所的限制,但社会隔离在社会中可能扮演的角色仍不得而知。哈佛大学的研究人员在4月表示,到2022年间可能有必要进行间歇性的社会隔离。

美国宇航局宇航员斯科特·凯利(ScottKelly)在太空度过了340天,他于3月为《纽约时报》撰写了一篇文章,并根据他的经验提供了建议。凯利(Kelly)建议保留日记,遵守时间表并养成嗜好。

来自信诺(Cigna)的内梅克(Nemeck)指出,现在比以往任何时候都更为重要,要与他人进行交流,并要坦诚地谈论孤独感,同时还要减轻与孤独感相关的污名。

他说:“我们需要与一些朋友取得联系,并确保我们保持这些联系并进行有意义的对话。”“重要的是,我们所有人都能轻松地询问其他人的感受。”

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